51. History of Friends of Taiwan 台灣之友會簡介

台灣之友會簡介

作者 余忠村

            自從中國取代中華民國成為聯合國的會員國,順理成章也佔據了安全理事會的永久理事席次。如虎添翼,中國在聯合國內,積極拉攏其他會員國與之建立邦交,要求承認 “一中原則,台灣是中國的一部分”,同時與中華民國斷絕外交關係。變本加厲,在國際場合蠻橫打壓台灣,孤立台灣,興風作浪,使台灣的國際生存空間越來越狹窄,推展國際外交也因此越來越艱難。

鑒於台灣的國際困境,在王泰和博士的號召之下,於一九九七年,邀集在南加州地區關心台灣的台美人,以西藏之友會的模式,集思廣益,籌組美國台灣人之友會,以團隊的力量,透過友誼的連結,政經議題的討論,以及藝術文化的交流,讓美國主流社會更加了解台灣,進而認同台灣,支持台灣。西藏之友會的成功例子,激勵所有創始理事,讓他們更熱忱,更有信心,促進台灣之友的發展。

一九九八年二月七日,首先成立行動委員會,當時參與的人員有許作初、黃健三、林美里、王德明、王泰和、楊惠喬、林榮松、賴淑媛、吳明勇、張東陽,劉明憲, 張文琪,Chris Chen, Richard Yeh, Jennifer Yang, and Clara Wu等。一九九八年十月,行動委員會促成台灣之友會的創立,推選林美里為會長,張東榮為副會長, 以理事會的方式,決議與執行一切事務與活動,不設會員制度。台灣之友會的重要使命如下:

  1. 以慈善,教導,社區聯誼以及社會服務的活動促進國際社會對台灣傳統文化的認識與尊重;
  2. 鼓勵台美人與其他族裔的互動;
  3. 促進國際人士,對有關台灣的議題,台灣人民的處境,以及台灣的國際地位現況的認識與了解。

美國台灣人之友會的會長由理事會推選,下列為歷任會長:

第一任: 林美里女士    一九九八至二〇〇二

擔任創會的艱鉅任務,完成非營利組織及國稅局501(C)(3)的免稅優惠條款的登記。

第二任: Ted Anderson   二〇〇二至二〇〇八

積極延攬主流人士擔任理事與參與台灣之友會的活動,並與FAPA互動,多次造訪台灣,與台

灣當局保持密切關係。

第三任: Mary Helen Cruz二〇〇八至二〇一〇

繼續推動向主流發展主要活動

第四任: 許作初            二〇一〇至二〇一二

Ms. Cruz請辭,許作初理事接任

第五任: Ted Anderson二〇一二至二〇一五

Ted Anderson再度接掌會長職務,繼續推動他的計劃

第六任: 王泰和            二〇一五至現在

 

美國台灣人之友會自從創會以來,迄今已經有二十年的歷史,在這二十年當中,台灣之友會辦過很多有意義的活動,吸引了上萬人的台美人與主流人士的參與,活動的主要內容包括下列七大類:

 

  • 學者與政論名人演講系列

Dr. Richard C. Bush, Dr. David Tsai, Dr. Choan-Sheng Soog, Dr. Daniel C. Lynch, Mr. John Thacik,

Prof. Bruce Herschensohn, Mr. Bernard Weintraub, Major Martha Hsu van Driel, Ambassador John R. Bolton, Director Therese M. Shaheen, Dr. Garrit van der Wees, Dr. Jay Tsu-Yi Loo, Human Rights Activist Rebiya Kadeer, Dr. Jerome F. Keating. and John Chiang.

  • 與其他社團共同舉辦有關台灣議題的討論會

與國際關係中心在華盛頓DC舉辦台美自由貿易協定討論會

  • 參與主流社區的慶祝活動

參加聖誕節遊行,參加Cinco De Mayo遊行,參加HaciendaHeights美國國慶日遊行

  • 參與台美人的社區活動

參與台美人傳統週活動,台灣中心募款晚會,及台灣救災募款活動等

  • 參與歡迎台灣及國際顯耀人物訪問美國

歡迎李登輝總統,歡迎呂秀蓮副總統,歡迎駐日大使許世楷博士,及歡迎達賴喇嘛等

  • 與其他台美人社團共同參與抗議中國的蠻橫作為

中國領事館館抗議中國通過反分裂法

7    發行季刊報導台灣之友會的活動,台灣的政經發展以及宣揚台灣的傳統文化

 

台灣之友會曾於二〇〇四年兩次組團訪問台灣,第一次以親善訪問的名義,七月二十五日出發為期一周。行程緊湊,會見多位重量級的台灣政界人物,拜訪的單位如下:

  1. 總統府,由副總統呂秀蓮親自接見
  2. 考試院,由院長姚嘉文博士親自接見
  3. 外交部,由部長陳唐山博士親自接見
  4. 教育部,由部長杜正勝博士親自接見
  5. 農委會,由李金龍主任委員親自接見
  6. 勞委會,由主任委員陳菊女士親自接見
  7. 國史館及228博史料檔案,由館長張炎憲先生接見
  8. 民主基金會執行長黃楊美幸女士
  9. 美國在台辦事處,由參事接見
  10. 當面贈送自由女神 (Statue of Liberty) 獎牌給前總統李登輝博士

這次的親善訪問,受到當時媒體的重視,除了抵台後的記者招待會外,並上電視接受民視的採訪。美國台灣人之友會從此在台灣社會有廣大的認知與支持,對今後活動的發展有很大的助力。

 

第二次到台灣訪問是同年十一月,以觀察立委選舉為首要目的。在訪問行程中,先後拜訪國民黨黨部及民進黨黨部,並到台灣中南部拜訪主要候選人,讓訪問團親自體驗台灣選舉的狀況。雖然選舉結果未能達到他們所期望的,但這次觀選體驗令他們畢生難忘。大部團員也參加十二月十三日 “Formosan Foundation” 在圓山飯店所舉辦的選後檢討會。從這次的觀選經驗,所有的訪問團員一致認為台灣是一個繁榮的民主自由國家,他們真正切身體驗到台灣的選舉過程,和民主發展的成就,對於他們今後推動台灣之友會的使命更加有信心,更會積極參與。

 

希望美國台灣之友會能夠結合有志之士,團結一致,積極向全球推展,使之成為世界的台灣之友會。台灣之友會很不幸,在二〇一七年五月痛失一位睿智的領導者Mr. Ted Anderson,希望現任理事會能夠秉承 Ted Anderson的用心和期望,繼續努力,使台灣之友會百尺竿頭,更上一層樓。

源自 余忠村 01/2018

Posted in 01/2018