588. 我的教學生涯 / 陳春帆 /10/2017

我的教學生涯

作者 陳春帆

從小學、中學到大學, 我的學業表現平平凡凡, 從未名列前茅, 但也未曾吊車尾, 總在中上. 有幸考上台灣最好的大學–台灣大學, 是我生涯的轉捩點, 才有機會遠赴美國名校–密西根大學(University of Michigan) 榮獲博士學位(Ph.D.), 從此一帆風順. 經二年在德國的超博士工作後, 受聘於佛州國際大學(Florida International University).傳授神經科學、人體生理學及動物生理學三科, 一做就四十年. 雖然不敢說有傑出成就, 但是也有數萬名學生修過我的課. 雖然不敢說是桃李滿天下, 但是有時遇到以前的學生來打招呼並致謝, 是我人生喜樂之事. 我也有幸榮獲全校最佳指導教授獎、最佳服務教授獎、最佳教學獎與佛州教學激勵獎. 人生如此, 真可滿足, 衷心感謝上天.

我從台灣大學動物學系畢業後, 當了二年助教, 就前往密西根大學攻讀博士學位, 跟隨魚嗅覺生理教授做研究. 在他介紹給我他的各種鯰魚實驗室後, 就說: 「你自己找個有關魚嗅覺的題目做研究吧! 」  當時, 我悚然心驚, 毫無主意, 無從著手. 這豈不是要我自生自滅嗎? 同系研究生安慰我說: 「這就是教授的”Swim or Sink” 的指導方式, 好好多讀參考文獻, 選擇非常有創意的研究題目, 可以游上, 否則只有沉死!」  我誠惶誠恐, 非常認真地讀了不少參考文獻.  鯰魚有二個鼻孔, 各有一入水口與出水口. 孔內有嗅覺神經, 當水流過鼻孔時, 鯰魚就會感到嗅物, 從而推判食物、友伴或敵人方位, 以便採取行動. 二個月後, 我設計出可直接測量鼻孔流水速度之方法, 並測量各種嗅物對鼻孔水流速之影響, 這是直接測量魚鼻孔水流首創方法. 教授甚為滿意, 到處演講時, 經常介紹我的研究.  之後, 他特別推薦我給生理系研究「巨大神經元」之教授, 讓我有幸參與當時很熱門的海蝸牛巨大神經元(Aplysia Giant Neurons)電位研究. 海蝸牛內臟神經節有十餘個巨大神經元, 可用其位置、大小、形狀及顏色來識別個別神經元, 再以極細電極, 測量其電位特性與生理功能. 極大多動物神經組織均由極小又眾多的神經元, 以複雜的通路來執行功能, 所以無法測量單一神經元之功能. 我計劃研究起搏器神經元(Pacemaker Neurons)之功能, 這些神經元都會發出規律動作電位. 為了探討這些電位是否發自神經元本身或其他神經元, 我創出完全分離出個別神經元之方法, 以研究在不受其他神經元干擾之下的自發性功能. 我以此成果做為我的博士論文並發表於聲譽最佳的科學雜誌”Nature”.

畢業後, 我到德國梅因斯(Mainz)大學生理系繼續研究. 一年後, 深感我的德語不宜在德國久留創業,  乃積極探問美國大學的職位. 可是當年正逢大學不景氣, 甚少招新教授. 求職時,必要面試並演講, 沒有學校願付我由德到美的旅費. 我只好利用參加美國實驗生物科學年會的機會,發表論文並求職.  1972年, 佛州州立國際大學(Florida International Univ. FIU) 創立於邁阿密(Miami), 第一年就招收到5,000名學生. 該校有極佳的計劃, 以建立優質大學.目前(2017) FIU已成為全美第十大公立大學. 當FIU 生物系系主任在年會中找我去面試時, 又邀我去校園參觀, 我就決定於1973年, 開始任教於FIU生物系, 傳授動物生理學、人體生理學及神經科學. 起初我致力於推廣教學, 不少大學部學生想進醫學院、牙醫學院、獸醫學院及藥學院等, 我就自願擔任他們的指導教授, 成立學生榮譽預醫會及榮譽預牙醫會等. 我又與幾個醫學院及牙醫學院做交流, 協助入學, 又爭取到設立預醫學生室, 學生受惠不小. FIU有個教授評選會, 每年選出最佳教授, 在教授年會表揚. 有一年, 我被選為「全校最佳指導教授」.  除了服務於系、院以及校際各種委員會之外, 我曾任佛州教育廳課程號數審查會的招集人多年, 也為牙醫學院入學考試提供試題, 又曾擔任過美國國家科學基金會(National Science Foundation)儀器獎助金的評選委員. 這個委員會成員都是全國知名學者, 只有我是個默默無聞者, 能與這些名人共審儀器補助金, 實在是我一生的大榮幸.  台灣學生到FIU留學, 有很多年都超過一百多名, 我協助FIU台灣同學們成立「台灣同學會」, 並擔任FIU台灣同學會的指導教授, 從第一屆到我退休.  這些服務也讓我被選為「全校最佳服務教授」. 我開的課, 一班常有數百名學生, 我的教課生產率(Teaching Productivity) 是全系最高. 我的學生實驗室儀器, 大多由我從美國國家科學基金會申請到的儀器補助金購買.  由於我的美語帶著濃重的台灣口音, 為防聽誤, 所以我每一科都準備很完善的課程筆記, 由FIU大學書店編印出售. 幾百頁之書,售價都不超過US$10, 學生們能買到資料精確、豐富又廉價的課程筆記都很高興. 我每年都增加一些新資料, 讓學生們都可收到最先進資訊. 有一位修過我的人體生理學的學生, 後來在其他大學教授此課, 打電話來致謝.  他說: 「我用您的課程筆記, 學生們都很歡迎. 」 我對教學供獻不小, 因而讓我榮獲「全校最佳教學獎」. 有幾年, 佛州政府撥款以獎勵對教學特別有貢獻之教授,  我也有幸拿到「佛州教學激勵獎」. 此獎最實惠, 獎金US$5,000是加在底薪, 也就是每年可多拿US$5,000.  因為退休金是按底薪計算, 所以, 此獎可讓我退休後, 還一直繼續領, 真是「領到死」.

退休後, 我還很想念我那四十年豐富的教學生涯. 有些學生很可愛, 甚有機智, 令我回味無窮. 我的課, 因為學生太多, 我只好限制每一學生只能發問二題. 有一學生, 問了一題之後, 接著問第二題, 說: 「我這個第二問題較複雜, 除了主題之外, 還有相關的八小問題. 」我只 好一一全部回答, 學生的機智真的有時超過教授的聰明智慧.

With Three Award Plaques Received from Florida International Univ., Miami, FL, (1993)

In Front of A Lecture Hall (500 seats) in Florida International Univ., Miami, FL, (2010)

Source from Prof. C. Cheng 10/2017

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